Why I ride.... Specialized

 It is since long time that I wanted to write this post, but there was never a chance. I think the Monday before my first race of the '15 season is a good moment to do it.

 Since I came in Greece I had friends and enemies, my personalty is not simple to understand and most of the time people either like me or hate me.

 So obviously in a small country with an even smaller mtb community, especially in the gravity disciplines, every time there is a news people is talking and commenting.

 Since 2014 I decide to race enduro and teach and Momentum academy  with a Specilized Enduro 29, even tho.... I am famous for not being a "big S " fan and I like smaller companies better.
 So people started commenting.....

 Leaving out the comments about my racing results witch I don't really care, I am not getting sponsored because I win or I am a super fast crazy kamikaze rider... but because of a MILLIONS of other marketing reasons too complicated for those people anyway...

I would like to explain WHY I RIDE SPACIALIZED.

Well... I don't ride for Specialized, I don't care what is the brand of the bike, don't get me wrong, is a great bike but, I RIDE FOR KASSIMATIS CYCLING this is what is important for me.

 The fists shop I entered in Greece was Kassimatis Cycling in 2009 when I wanted to fix my 15 years old Marzocchi fork and since that day I always loved the attitude of Mr. Nikos Kassimatis and the guys in Pireos.
 A part from the fact that they fixed my fork, not always easy in Greece, Nikos talked to me in Italian, making me feel at home and he shared with me some "old mtb times " memories.
 Once I had the chance to collaborate more with the shop after many years for the magazine I am working CycleRide I had the chance to confirm my feeling about the people that works at Kassimatis Cycling: professional but friendly, expert but funny, you can feel the passion of the family behind this 70 YEARS OLD BUSINESS in every each employee.
  Since that day people has change inside the shop, some friends left other friends arrived to work between those red walls, but every time I feel welcome there. Even if I am not Greek, I talk to much and I always use their toilet : )

So.... if you are one of those guy, who has nothing else to do that check on my facebook wall to see what I am doing wrong and what I am saying wrong... well sometime you will see that I write bad about Specialized, but there is no way I can write something bad about Kassimatis Cycling.

Now.... back to lift some iron because I am 35 years old and I want to finish the race all in one piece!!!

See you on the Mountain.... I am the guy with the BIG WHEELS ! and please don't ask me why I don't ride a 27.5 inch bike.... please ! :)

Danny Hart new sponsors !! GOSSIP !!!

gossip time !!!!  this is Danny Hart Bell Bike HelmetsAlpinestars training in California USA.... mmmm adios Fox Racing....and Giant Bicycles as we know.... where do you think those new sponsors will lead him ?

Thanks MAXXIS !

Thanks Maxxis once again, time for some skids now !!!

Minions, Wetscream and Hi Rolled II for Downhill ( of course 26 )
High Roller II and Ardent Exo protections  ( 29ers) for Enduro !


2014 the season of "the Enduro"

I'm happy to announce for the Season 2014 my collaboration with Specialized Hellas.
I will take part in all Greek Enduro races and probably a couple of  International events.
With what wheel size?
After considering my options I felt in love with the Specialized Enduro 29er, I tested both 26 and 29 and I think than the big wheel is better for my riding style and a great advantage on the rocky Greek soil... I never liked 29er and I will never really like them eheh, but the Specialized is different, specific geometry and short wheel base make this one of the best bike I ever ridden ! I will use the bike also in Momentum academy lessons and anybody is welcome to come and have a ride on it!
I just hope to prove my point during the season !

Happy new year and.. see you on the mountain!!!!


Steve Peat - Won't Back Down - trailer

we can't wait for the story of the Legend Steve Peat !!! http://www.wontbackdownfilm.com/


Το πρώτο κύπελλο Ελλάδος DH ξεκινά από το 2013 με μεγάλες εκπλήξεις και με πολλά όνειρα για τα επόμενα χρόνια! Οι διοργανωτές αγώνων Downhill των τελευταίων χρόνων αποφάσισαν να ενώσουν τις δυνάμεις τους και να πραγματοποιήσουν για πρώτη φορά Open Πανελλήνιο Κύπελλο κατάβασης με ενιαία βαθμολογία! 
Έτσι λοιπόν για φέτος αρχίζουμε με κάποιους γνωστούς αγώνες σε διάφορες περιοχές της Ελλάδας από τους οποίους θα υπάρχει μία κοινή βαθμολογία, βασισμένη σε αυτή του παγκόσμιου κυπέλλου DH. 
Οι αγώνες που θα περιλαμβάνονται στο κύπελλο είναι οι παρακάτω
• PRΕVΑΝΤΟRΙΟ STYLE (Xανιά, Κρήτη) 23-24 Μαρτίου 2013
• ΠΑΡΝΗΘΑ DH-FREERIDE EVENT (Πάρνηθα, Αθήνα) 21 Απριλίου 2013
• SUPER TRAIL (Γιάννενα) 26 Μαΐου 2013
• METEORA DOWNHILL (Καλαμπάκα) 8-9 Ιουνίου 2013
• GATZIOYRAS BIKE PARK (Ελασσόνα) 21 Ιουλίου 2013
• ΤΑΝΚ TRAIL (Κύμη) 7-8 Σεπτεμβρίου 
• DH FORTRESS 2 (Ηράκλειο, Κρήτη) 20 Οκτωβρίου 2013
• AIGALEO DOWNHILL (Αιγάλεω, Αθήνα) 2-3 Νοεμβρίου

Από αυτούς τους οκτώ αγώνες ο κάθε συμμετέχοντας θα κρατήσει τα έξι καλύτερα αποτελέσματά του που θα προσμετρήσουν στην τελική βαθμολογία. 
Για τον κάθε αγώνα θα ισχύει η προκήρυξη του διοργανωτή.

Οι κατηγορίες που θα ισχύουν για το κύπελλο θα είναι οι ακόλουθες:
• junior 12 έως και 18 (1995 - 2001 χρονιά γέννησης) 
• elite 19 έως και 29 (1994 - 1984 χρονιά γέννησης)
• master 30 έως και 39 (1974 - 1983 χρονιά γέννησης)
• veteran 40 και άνω (1973 χρονιά γέννησης και πίσω)
Αν κάποιος αθλητής το επιθυμεί μπορεί να αγωνιστεί στις κατηγορίες Elite ή Master όντας μεγαλύτερος σε ηλικία.

Παρακάτω υπάρχει η βαθμολογία για τον κάθε αγώνα του κυπέλλου. Θα βγαίνει από την γενική κατάταξη του κάθε αγώνα και ανάλογα με την κατηγορία που ανήκει ο κάθε αθλητής θα προσθέτονται οι βαθμοί( πχ ο 21ος αθλητής γενικής και 1ος στην κατηγορία master παίρνει 60 βαθμούς )

1ος 200 17ος 64 33ος 48 49ος 32 65ος 16 
2ος 160 18ος 63 34ος 47 50ος 31 66ος 15
3ος 140 19ος 62 35ος 46 51ος 30 67ος 14 
4ος 125 20ος 61 36ος 45 52ος 29 68ος 13 
5ος 110 21ος 60 37ος 44 53ος 28 69ος 12 
6ος 95 22ος 59 38ος 43 54ος 27 70ος 11
7ος 90 23ος 58 39ος 42 55ος 26 71ος 10
8ος 85 24ος 57 40ος 41 56ος 25 72ος 9
9ος 80 25ος 56 41ος 40 57ος 24 73ος 8
10ος 75 26ος 55 42ος 39 58ος 23 74ος 7
11ος 70 27ος 54 43ος 38 59ος 22 75ος 6
12ος 69 28ος 53 44ος 37 60ος 21 76ος 5
13ος 68 29ος 52 45ος 36 61ος 20 77ος 4
14ος 67 30ος 51 46ος 35 62ος 19 78ος 3
15ος 66 31ος 50 47ος 34 63ος 18 79ος 2 
16ος 65 32ος 49 48ος 33 64ος 17 80ος 1

Όλοι οι υπόλοιποι αθλητές που θεωρούνται τερματίζοντες παίρνουν από 1 βαθμό.
Η βαθμολογία και οι κατηγορίες είναι σύμφωνα με αυτές της UCI στο Παγκόσμιο.
Αν για οποιοδήποτε λόγο ακυρωθεί κάποιος από τους παραπάνω αγώνες τότε αυτομάτως βγαίνει και από τι σειρά του κυπέλλου, αλλά πάλι θα προσμετρούν δύο αγώνες λιγότεροι στην βαθμολογία κάθε αθλητή.
Στον τέλος του 2013 θα γίνει ξεχωριστή βράβευση για τους πρωτοπόρους.
Να σημειωθεί ότι όλο αυτό γίνεται από κοινού και δεν έχει την ευθύνη κανένας από τους διοργανωτές.
Θα ήταν καλό να στηρίξουμε όλοι μας το 1ο Πανελλήνιο Κύπελλο Κατάβασης, για να μπορέσουμε από το 2014 να έχουμε ακόμη υψηλότερες απαιτήσεις. 
Για ότι νεότερο θα υπάρχουν σχετικές ανακοινώσεις.
Καλή αγωνιστική χρονιά!

Season 2012 GoPro Diary!

thanks to all the sponsors and people who made this season possible!

Supermountain gravity endurance 2011 - Limone - ITA

the day started with a funny number . . . :/

helmet cam of one of my practice runs, I crashed harder the run after this one and called myself out of the game...

hurting my wrist in the qualification run did really put me down...probably this 3rd beer will make me feel better.... :P

that's it for the day...tomorrow I will be a photoreporter, not a racer :(

The leading guys...Ducci and Sottocornola

Andrea Bruno closing the gap...

Formichi riding Mapex revelation of the race, 6th overall

Gabriele Tarsia Incuria riding with a broken rib...12th overall

Dodge Charger General Lee replica...sweeeeeeeet ride!

Commencal META AM 3 test


The META AM new triple-butted 7005 alloy frame has everything you would expect from a well thought and develop Enduro/All Mountain bike. The motto on Commencal site about the new Meta is : "a great enduro bike isn't a cross-country bike that can descend, but a downhiller than can climb" and the geometry of this frame is all about this. Low bottom bracket, slack head tube angle (67-degree) made this bike looking like a baby downhill born from the Commencal DH V3. Tapered head tube, a BB92 press-fit bottom bracket and 142x12 rear hub with Maxle axle make this frame rigid enough for any terrain and trail. Internal cable routing, direct post mount rear brake tabs (180mm), ISCG05 mounts and direct-mount front mech are the other features of the new Commencal Meta. The bike has 150mm of travel and the rear suspension technology is the small scale version of the Contact System EVO flouting design that we found in the DH V3 using , in this entry level model a Fox Float RL. The Meta AM 3 has very good specs like Formula RX brakes, Fox 32 Float RL fork and Mavic XN319 rims rolling on Schwalbe tires ( Knobby Nic front and Rocket Ron rear) . About the gears we have a 2x20 speeds provided by Sram, S1000 crack with X7 front and rear mech . 

 Ο καινούργιος triple-butted 7005 αλουμίνιο σκελετός του Commencal Meta AM έχει ολα αυτά που θα περιμενές απο ένα καλοσχεδιασμένο και εξελιγμένο Enduro/All Mountain ποδηλάτο. Στόχος της Commencal για το νεο Meta είναι : " ενα εκπληκτικό ποδηλάτο enduro δεν είναι απλά ένα cross-country που μπορεί να κατηφορίζει αλλά ένα downhill που κάνει και ανάβαση". Αυτό ακριβώς αντιπροσωπεύει ο σκελετός και η γεωμετρία αυτού του ποδηλάτου. Η χαμηλή μεσαία τριβή, ανικτή γωνία τού ποτηριού (67-degree) κάνουν αυτό το ποδηλάτο να μοιάζει με ενα baby downhill που γεννηθηκέ από το Commencal DH V3. Tapered ποτήρια, BB92 press-fit μεσαία τριβή και 142x12 πίσο κέντρο τροχού με Maxle αξών κάνουν το σκελετό ? για κάθε ??και μονοπάτι. Εσωτερικα καλώδα, direct post mount πίσω φρένο (180mm), ISCG05 mounts και direct mount εμπρός εκτροχιαστής είναι τα χαρακτηριστικά του νεω Commencal Meta AM. Το ποδηλάτο έχει 150mm διαδρομή και η τεχνολογία της πίσω ανάρτησης είναι η έκδοση χαμηλής κλίμακας του σχεδιασμού της Contact System EVO flouting ανάρτησης που προέρχεται από το DH V3, το Meta Am 3 που θα δοκιμάσω είναι εξοπλισμένο με Fox Float RL. Το Meta AM 3 έχει πολύ καλά εξαρτήματα όπως : φρένα Formula RX , Fox 32 Float RL μπροστινή ανάρτηση και Mavic XN319 στεφάνι που κυλούν με Schwalbe λάστιχα ( Knobby Nic το εμπρός και Rocket Ron πίσω). Για ταχύτητες εχούμε 2x20 από την Sram, S1000 Δισκοβραχίονα με X7 εκτροχιαστή εμπρός και πίσω.

When you first get on the Meta AM, the geometry and the wide handlebar make it feel as you are sitting on a downhill bike.
Because of the inclination of the top tube I had to lift the seatpost all the way up to his limit in order to get comfortable for climbing ( the bike in test was a medium size and I’m 180cm tall), but once start pedalling I realized that is not a downhill bike and this machine can climb. I’m not a big fαn of full locking rear shocks like the Fox rl that equipped the Meta so I decide to unlock it after few meters on the asphalt and I have to admit that was a good idea, more natural feeling leaving the rear floating system to work and more comfort for me but without  too much “bobbing” . This definitely was the best choice for the off road climbing, the suspension system is working really well giving grip on rocks and roots even on a wet day like the day of the test.  When the trail became more technical the Meta had no problem on keeping his momentum over all the obstacles thank also to the pretty low weight ( 13.5kg). The wide bar and short stem make you ride with an aggressive body position even uphill, classic for the modern all mountain bikes, but I have to admit I could not wait to hit the downhill part of the trail.
Im always very anxious when Im going to ride downhill some technical fast trails with a new all mountain bikeyou never know what to aspect, looking at the bike you can tell a lot, geometry , components, brakes, etc, but riding it is another story and this new generation of “ do it all” bikes sometime can really surprise you in good and in bad. Sometime they can climb like XC but downhill are disappointing other times they can downhill really well but there is no way to pedal them , and other time they do nothing to good or nothing too bad but they don’t  stand out.  The Meta did prove me to be able of climbing but, could confirm his motto “…a downhiller that can climb”?
Yes indeed!  The Meta really feels like a mini downhill.
 Cornering is probably the best skill of this bike. The low bottom bracket and the rigid frame help flying from one turn to the other and when the turn is rough the new suspension design is keeping the rear wheel down to the ground.  This four bar linkage flouting system is very progressive and gives the feeling of an endless travel  giving you the confidence for riding faster and hitting jumps and drops, very stable in the air and steady in the landing.
High speed single tracks is where  this bike really comes in his world and it’s so enjoyable that you feel like giving a couple of pedal strokes here and there in order  to gain more speed and have more fun and there is no worries about slowing down  because the Formula Rx brakes are perfect, powerful and progressive they are able to stop any time you need.

Οταν ανέβεις  για πρώτη φορά στο Meta AM το πλατύ τιμόνο του αλλά και η γεωμετρία του σε κάνουν να νοιώθεις οτι κάθεσαι σε ένα downhill ποδήλατο.
Ξεκηνώντος την ανάβαση λόγω της κλίσης του top tube χρειάστηκε να ανεβάσω το λαιμό της σελας στο υψηλότερο σημείο ωστε να είμαι άνετος (το ποδήλατο που δοκίμασα ήταν μεσαίου μεγέθους και έχω υψος 180εκ.), οστώσο στις πρώτες πεταλιές συνειδητοποίησα οτι δεν είναι ενα downhill ποδήλατο αλλά ενα “μηχάνημα” πολύ καλό για ανάβαση. Δεν έιμαι μεγάλος θαυμαστής του lock-out κλειδώματος όπως το  πίσω Fox Float RL που έχει πάνω το Meta AM 3 κι έτσι αποφάσισα να ξεκλειδώσω όσο ήμουν ακόμα στην άσφαλτο ,ήταν πολύ καλή ιδέα τελικά,μια αίσθηση πιο φυσική αφήνοντας το floating system να λειτουργήσει και περισσότερη άνεση χωρίς πολύ “bobbing”. Αυτή ήταν η καλύτερη επιλογή και για την ανάβαση εκτός δρομου.Το σύστημα ανάρτησης λειτουργούσε άψογα δίνοντας πολυ καλό κράτημα όταν περνούσα απο κοτρόνες ή ρίζες δέντρων ακόμα κι αν η μέρα ήταν βροχερή ,οπώς έτυχε να είναι αυτή του τεστ.Οταν η διαδρομή γιινόταν πιο τεχνική το Meta δεν είχε κανένα πρόβλημα,κρατώντας ορμή ενάντια σε όλα τα εμπόδια,χάρη και στο χαμηλό του βάρος(13.5 χλγρ).Το φαρδύ τιμόνι και ο κοντός λαιμός σε κάνουν να καβαλάς σε επιθετική θέση ακόμα και όταν είσαι στην ανάβαση,οπώς τα περισσότερα all mountain ποδήλατα ,αλλά πρεπεί να παραδεχθώ οτι αυτό ποθ περίμενα περισσότερο απ ολα ήταν η κατάβαση.
Πάντα έχω μια ανυσηχία όταν κανώ downhill σε δύσκολες και τεχνικές διαδρομές έχοντας ένα καινούριο all mountain.Ποτέ δεν ξέρεις τι να περιμένεις.Σίγουρα κοιτώντας το ποδήλατο μπορείς να καταλάβεις πολλά,τη γεωμετρία του,τα εξαρτήματα,τα φρένα κ.τ.λ. αλλά όταν το καβαλάς είναι άλλη υπόθεση,και άλλωστε τα ποδήλατα νέας γενιάς τύπου τα κανει ολα μπορεί να σε εκπλήξουν είτε θετικά είτε αρνητικά.Μερικές φορές στην ανάβαση τα enduro/all mountain θυμίζουν cross country,άλλα στην κατάβαση μπορεί να σε απογοητεύσουν,άλλες φορές είναι εξαιρετικά στην κατάβαση αλλά  είναι αδύνατο να κάνεις πετάλι  ή απλά να μην σου κάνουν καμμία εντύπωση ούτε καλή ούτε κακή.Το Meta αποδείχθηκε ικανότατο στη ανάβαση επιβαβαιώνοντας και το…….. του “….ενα downhill που μπόρει να κάνει και ανάβαση”?
Ναι πράγματι!το Meta το νοιωθεις σαν ενα mini downhill.
Ισως η καλύτερη ικανότητα αυτού του ποδηλάτου να είναι το στρίψιμο.Η χαμηλή μεσαία τριβή και ο άκαμπτος σκελετός του βοηθούν το πέρασμα απο τη μια τροφή στην επόμενη ακόμα και όταν το εδαφος είναι σκλήρο ο νέος σχεδιασμός της ανάρτησης κρατάει την πισω ρόδα καλα στο έδαφος.Αυτός ο σχεδιασμός της είναι πολύ εξελιγμένος και δινει την αισθηση οτι η διαδρομή είναι ατελείωτη δίνοντας σου τη αυτοπεποίθηση να καβαλήσεις πιο γρήγορα ,περνώντας αλματα και drops με σταθεροτητα τοσο στον αέρα όσο και στην προσγείωση.
Στενά μονοπάτια οπού μπορείς να καβαλήσεις σε υψηλές ταχύτητες είναι το μέρος οποθ αυτό το ποδήλατο βρίσκει τον πραγματικό του εαυτό,γίνεται τοσο διασκεδαστικό ωστέ να θελεις να κανεις ακομα μερικές πεταλιές ωστε να αυξήσεις ταχύτητα χωρίς να ανυσηχείς για το πψς θα σταματήσεις διοτι τα φρένα Formula RX ειναι τέλεια,δυναμικα και τοσο εξελιγμένα ώστε να μπρεΙς να σταματήσεις οποτεδήποτε μπορείς.

The Meta confirmed the aspectation of a do it all and do it well bike. The best is given downhill and is easy to ride and have fun with it. My only concern is the rear Fox Float RL shock and the tires. I don’t like the lock on/off system on the shock and I think that with a Propedal  (Like the more expensive Meta AM2) the bike would just be perfect. The Schwalbe tires have a good design but foldable tires on this kind of bikes are just a bad choice, you have to ride careful of puncture and it’s a petty because the Meta deserves to go fast!
Το Meta AM 3 επιβααίωσε τις απαιτήσεις μου εις το έπακρον ενος ποδηλάτου που τα κάνει όλα και καλά.Η καλύτερη απόδοση του βρίσκεται στο downhill. Είναι εύκολο και διασκεδαστικό.Η μοναδική μου ανυσηχία είναι η πισω Fox Float RL ανάρτηση και τα λάστιχα.Δεν μου άρεσε το σύστημα lock on/off και πιστεύω οτι με ενα Propedal το ποδήλατο θα ήταν τέλειο(όπως τα πιο ακριβά AM 2).Τα λάστιχα Schwalbe εχούν καλό σχειδασμό αλλά χρειάζεται λίγο προσοχή γιατι ειναι ευκολο με σκληρη χρηση να σκασει η σαμπρέλα διότι το Meta αξίζει να πηγαίνει γρηγορα!

cheers!!! A.T.

First race of the year: Parnitha gravity cup - 25 apr 2012

I decided to race with the Meta because was a trail with a lot of pedalling and mostly on flat a part from the first 500m where there was a wall drop.

The bike was awesome, reactive and fast, good in the drop, in the jumps and amazing in the turns.

I had a very good seeding run with the 6th position behind some of the best Greek racers. I knew from my practice timed runs that I had more ti give and one of the top three position was the target for the final. 
Too bad I pushed too much and I had a big crash on an high speed turn ending face in the dust, at list I fully tested the IXS protections VERY GOOD :).

Well like somebody told me...this is racing.
Next time it will be better. 

The Meta proved to be a bike for doing all and I loved it , bit I can't race to have a race "big enough" for the Supreme V3 DH.

Special thanks to the organizers, the race was very well organized and everything on schedule, even with more than 150 riders, a big number for a Greek race, WELL DONE!

Thank you to Arteliz Photographer for the good job and we wait for you at more events!


2 Petalia Dromos ! finally on AIR this Sunday

I will be at the first race of the year! but for all of you( in Greece) ! ER3 at 3pm Sunday24th! is easy to remember!

South Africa Downhill World Cup 2012 practice

Buy Off Road Bikes From Mpora Gear

Crazy crash from Brook MacDonalds , is just fine and Sunday is going to race!

THE BIKES : Commencal V3 & Commencal Meta AM

First look on the 2012 rides:

Commencal V3
racing specs with Fulcrum RED FIRE wheel set.

Commencal META AM

all the bikes are equipped with FORMULA brakes and MAXXIS tires !